Bethlehem, Pennsylvania, USA

hat ca. 74 000 Einwohner
Beginn der Städtepartnerschaft
Schwäbisch Gmünd war nach dem 2. Weltkrieg Sitz einer amerikanischen Artilleriebrigade, zuletzt sogar einer berühmten Pershing-Brigade! Als sie nach der Wiedervereinigung Deutschlands abzogen, wollte der Gmünder Gemeinderat ein Zeichen setzen und die guten Beziehungen fortsetzen: dazu schien eine Partnerstadt (amerikanisch: sister city) das geeignete Mittel. Und so wurde die Städtepartnerschaft im Juni 1991 im Gmünder Kulturzentrum "Prediger" feierlich besiegelt.
kurzes Stadtporträt
Bethlehem ist Amerikas "Christmas City"! Am Weihnachtsabend 1741 wurde es von deutsch-mährischen Herrnhutern - den erst später sog. "Moravians" - gegründet.



Kein Geringerer als Nikolaus Graf Zinzendorf aus Herrnhut (bei Zittau) war zugegen und der Namensgeber! Die Herrnhuter legten den Grundstein für die dynamische Schul- und Hochschulstadt im Tal des Lehigh-Flusses: Moravian College und die technische Lehigh-University sind die Leuchttürme.
Seit 1857 entwickelte sich Bethlehem zu einer bedeutenden Industriestadt mit einer über die Grenzen bekannten Stahlindustrie - die allerdings heute verschwunden ist. Die Hochöfen rosten vor sich hin, sollen abgerissen und das Gelände in einen Touristen- und Freizeitpark umgewandelt werden.
Bethlehem für Touristen
Bethlehem ist für Gmünder nicht schwer erreichbar. Mit dem Flugzeug nach New York und einer direkten Busverbindung ist der Besucher nach ca. 150 km und etwa 2 ½ Stunden Fahrt vor Ort in Bethlehem.
Philadelphia, die Stadt der Unabhängigkeitserklärung (50 km) und das religiös und sozial hochinteressante Amish Country (30 km) sind in der Nähe, ebenso wie die Princeton University und der Ort, wo George Washington den Delaware-Fluß am Weihnachtsabend 1776 überquerte und damit Anlaß zum berühmtesten Geschichtsgemälde der USA gab, - welches ein gebürtiger Gmünder (!!) malte: Emanuel Leutze!



Gut die Hälfte aller Bethlehemer haben deutsche Vorfahren. Sie verstehen zu feiern - und feiern gern. Über die Stadtgrenzen hinweg haben sich das Bach-Festival und das Musikfest (immer Anfang August) einen besonderen Ruf erworben.

Lieder aus Bethlehem, PA, USA

John Brown’s Body

John Brown’s body lies a-mouldering in the grave,
John Brown’s body lies a-mouldering in the grave,
John Brown’s body lies a-mouldering in the grave,
But his soul goes marching on .

Chorus:
Glory, glory, hallelujah,
Glory, glory, hallelujah,
Glory, glory, hallelujah,
But his soul goes marching on.

He’s gone to be a soldier in the army of the Lord,
He’s gone to be a soldier in the army of the Lord,
He’s gone to be a soldier in the army of the Lord,
And his soul goes marching on.

Chorus: Glory, glory, hallelujah…

Should auld acquaintance be forgot
(by Robert Burns, 1759-1796, Scotland)

And never brought to mind?
Should auld acquaintance be forgot
And days of auld lang syne.

For auld lang syne, my dear,
For auld lang syne,
We’ll take a cup of kindness, dear
For the sake of auld lang syne

And here’s a hand, my trusty friend,
And give a hand of thine
We’ll take a cup of kindness, dear
For the sake of auld lang syne.
Americans love Heidelberg….

I lost my heart in Heidelberg’s fair city,
‘twas in a gentle summer night.
I was in love, so deep in love entangled,
Her rosebud mouth was laughing with delight.

When at the gates at last we sadly parted,
I kissed farewell her knowing in the end:
My heart was lost in Heidelberg for ever,
My heart still beats at the Neckar strand
And here’s a hand, my trusty friend,
And give a hand of thine
We’ll take a cup of kindness, dear
For the sake of auld lang syne
Home on the Range (Cowboy Song)

Oh, give me a home
Where the buffalo roam
and the deer and the antilope play.
Where seldom is heard
a discouraging word
and the skies are not cloudy all day.

Chorus:
Home, home on the range
where the deer and the antilope play.
Where seldom is heard
a discouraging word
and the skies are not cloudy all day.

This land is your land.
Chorus:
This land is your land.,
This land is my land.
From California to the New York Island,
From the redwood forest to the Gulf Stream waters,
This land was made for you and me.

As I was walking that ribbon of highway
I saw above me that endless skyway.
I saw below me that golden valley.
This land was made for you and me.

Chorus: This land is your land…..